奇愛博士異手症
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手不受控差點掐死自己?異手症患者的對抗日常

如果有人跟你說:「我的左手在跟我的右手打架」,你一定會認為他不是說謊就是在搞笑。可實情是有人還會被自己的一隻手掐着脖子,差點被自己掐死。手受傷了不能活動大家都聽過,但手猶如有自我意識,處處與自己「對抗」,到底是甚麼一回事?答案是「異手症」。

「異手症」(又名外星人手症,Alien Hand Syndrome (AHS) 或因電影《奇愛博士》的主角患有此症,被稱為Dr. Strangelove Syndrome)是一種罕見的神經症候群。而發病的「異手」,又以不慣常用的那隻手為多。

Dr. Strangelove Syndrome
1964年出品的電影《Dr. Strangelove》,主角奇愛博士患有異手症。

「異手症」最明顯的病症就是自己的手不受控制,仿如有自己想法一樣。患者經常會出現:右手想拿起書本看,左手卻大力將書本掉到遠處;一隻手拿起餐具想進食,另一隻手將食物搬開;諸如此類的情況。

如果「異手」的行為沒有影響到患者,例如一直在揮舞,但沒有碰到任何東西,患者亦看不到,這種情況下,患者是不會知道異手的動作。即使被異手手撫摸,亦會感覺像是別人在摸自己一樣。基本上,唯一能夠令患者相信那只「異手」還是屬於自己的原因,就是親眼看見「它」還掛在自己的身上。

為甚麼會有「異手症」?一般認為是由於左、右腦失聯所致。

人類左、右腦主管的功能不同,右腦控制左邊身,左腦控制右邊身,然後靠胼胝體作為「橋樑」,將兩邊的信息交流。如果胼胝體受損,使得交流受阻,就有機會出現「異手」自顧自生活的情況。一般認為中風後或腦部受過創傷的人,較有機會出現「異手症」。

「異手症」暫時無法根治,部分患者會讓「異手」一直拿着東西,分散「它」的注意力,避免「它」一直搗亂,或偷偷的傷害自己。正如上文所說,除了「它」真的仍然掛在患者身上,令人確信這只手屬於患者,「它」的行為、行動,一來不受控,二來患者亦不會知。睡覺時沒有好好防備的話,的確有可能會被自己的手掐着自己的頸,又或是傷害自己。

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