新冠大流行後英國飲食失調人數急升
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英國研究:新冠流行後年青人飲食失調人數大升

上街不用再硬性戴口罩、出國旅遊不再需要檢測證明、即使確診了仍然可以出街上班。市面上似乎一切都已經「復常」,但一些「新冠後遺症」現在才開始浮現,除了經常提到的長新冠,需要關注的還有精神健康問題:英國一項研究發現,新冠大流行之後,年青女性出現飲食失調的數字急速上升,甚至比預期數字超出一倍。

這項研究由英國幾所大學(The University of Manchester, Keele University 及 University of Exeter)合作,牽涉超過900萬名10至24歲的病人紀錄。結果顯示,2020年至2022年疫情大流行期間,飲食失調患者數字明顯上升。當中13歲至16歲患者數字達到3862名,比預計的2700名患者,多出42%。至於13歲至16歲的自殘人數,則達到9174名,比預計的近6600名多出近40%。

「我對生活中所有事物都失去了控制,公開試被取消了,得到甚麼的評分不由我控制。隔離期間又不能隨意與人見面,連去甚麼地方都不能自己決定,我可以控制的就只有我吃甚麼及我自己的外貌。」19歲的Annabelle於疫情期間患上神經性暴食(bulimia),現時情況稍有好轉,但仍然需要定期與治療師見面。

與之相反的是18歲的Sophie,Sophie於疫情前熱愛美食,但疫情封關期間,不斷沉迷在計算卡路里及運動,並將食物視為敵人,結果患上厭食症(anorexia),幸好得到朋友家人幫助,令其成功尋回食物的樂趣。

有份參與研究的英國曼徹斯特大學教授Dr Shruti Garg認為,飲食失調人數上升與社交媒體影響及新冠期間的新聞有關。因為疫情期間大家不能面對面交流,社交媒體上各種「美照」,展示美好身材的照片,都有機會令年青人自我價值下降,繼而增加飲食失調的風險。而疫情期間一直有「肥胖會增加患上新冠機會」、「甚麼飲食會增加患上新冠機會」等等的新聞出現,亦令人更關注自己飲食及體重問題,於人心惶惶的時間,年青人更有機會以激進手段去減肥或出現飲食失調。

飲食失調並非甚麼不可逆轉的問題,只要提早了解及發覺自己出現問題,願意與身邊人分享及尋求幫助,例如心理輔導、營養諮詢、醫學治療等,情況可以得到大幅改善。

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