棕色脂肪一年可以燃燒4公斤白色脂肪
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脂肪都有分顏色 棕色脂肪一年可燃燒4公斤白色脂肪

提起脂肪,很多人都覺得是愈少愈好,不少愛好健康人士更日日望住「體脂率」做人。但其實脂肪都有分幾種,長在皮膚下或包圍住內臟的,都是白色脂肪,亦是一般人「最討厭」的脂肪。但另一種「棕色脂肪」卻深受科學家喜歡,更千方百計務求將之激活,希望可以幫助燒脂。用脂肪燒脂肪到底是甚麼一回事?除此之外,近年發現的米色脂肪又是甚麼?

甚麼是棕色脂肪?

棕色脂肪(Brown Adipose Tissue,簡稱為BAT),多在嬰幼兒身上出現,一般佔成年人體重不到1%,較多在鎖骨、後頸等位置出現。由於其含有大量含鐵的粒腺體,外觀上呈現棕色,所以被稱為棕色脂肪。

棕色脂肪最強勁的地方,在於其擁有大量的活性熱生成素(Uncoupling Protein 1,簡稱UCP1)。UCP1能夠加快細胞分解脂肪酸的速率,產生熱量。根據《新英格蘭醫學期刊》刊登的研究所指,如果棕色脂肪被激活,一年可以燃燒相當於4.1公斤脂肪的熱量。相比起來,白色脂肪所含有的UCP1極少,而且細胞內含有單粒巨大的油滴,會為了存放多出的能量而變大,使人看上去「大了一個碼」。

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於是,你可以想像兩種脂肪是用著不同的方法去為身體提供熱能、能量。棕色脂肪是因為怕你冷,怕你不夠能量,所以盡情燃燒脂肪,令你整個人暖起來。這也是為甚麼嬰幼兒時間,棕色脂肪比較多,因為當嬰幼兒離開母體後,四周的環境溫度其實比母體溫度下降了不少,但嬰幼兒肌肉尚未發達,於是有相當程度是靠棕色脂肪來維持體溫。至於白色脂肪,同樣是怕你冷怕你不夠能量,於是拼命地把平常多出的能量囤起來,以備不時之需。說到尾,兩者都是「為你好」,只是前者會讓你看起來瘦了,後者會讓你看起來胖了……

甚麼是米色脂肪?

至於米色脂(Beige Adipose Tissue, 簡稱BAT),就是介乎棕色脂肪與白色脂肪中間,由白色脂肪轉化而成。米色脂肪與棕色脂肪一樣,含有UCP1,雖然數量不多,但同樣可以燃燒脂肪來釋放熱量。科學家近年正積極研究,如何將體內的白色脂肪,更多地轉換為米色脂肪。

如何激活棕色脂肪及米色脂肪?

如果你是怕冷的話,可以直接跳過這一段,因為暫時發現最能增加棕色脂肪活性的方法,就是低溫刺激。棕色脂肪活性由交感神經所控制,交經神經會因應外在環境(例如溫度)轉變,來調控身體各個系統應對。刊登在《新英格蘭醫學期刊》、《臨床研究期刊》等的研究報告顯示,低溫時棕色脂肪活性較高。所以生活在低溫地區的人士,體內亦有較多棕色脂肪。長時間處於低溫狀態,則有助白色脂肪轉換為米色脂肪。

此外,亦有研究指運動時人體會分泌鳶尾素(Irisin)等荷爾蒙,同樣能夠活化棕色脂肪細胞,但就沒有說明哪一種運動較有效果。

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