阿茲海默症的七個階段
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從毫無症狀到忘記身邊人 阿茲海默症的七個階段

阿茲海默症(Alzheimer’s disease)是失智症主要成因之一,大約有六成的失智症由阿茲海默症引起。雖然阿茲海默症暫時無藥可根治。但及早發現病情有助減慢退化速度。

不過,阿茲海默症常見症狀例如喪失短期記憶、情緒不穩等,容易與一般老化情況混淆。有醫生於是訂立The Global Deterioration Scale (GDS),將腦退化情況分為7個階段,方便診斷。

失智症的七個階段

  • 第一階段:未有任何症狀
    即使腦部細胞結構已經出現變化,表現行為上暫時未受到影響。這個時候如果想要診斷出是否有阿茲海默症,只能透過電腦掃描及立體影像,觀察大腦運作來了解是否出現病變。
  • 第二階段:變得善忘
    開始出現細微的症狀,但暫時不會影響生活或工作。例如忘記字的拼法、執筆忘字、將物件放到錯誤的地方。
  • 第三階段:明顯的記憶困難
    記憶困難的症狀開始會影響日常生活及工作,特別是短期記憶方面,有機會出現「過目即忘」。患者亦開始察覺自己出現狀況,因而感到焦慮及害怕。
  • 第四階段:記憶遺失日益嚴重
    上一個階段的記憶問題會變得更嚴重,患者有機會突然忘記自己是誰,正在點餐講到一半會忘記自己想點甚麼,又或是忘了一些日常工作程序,例如如何使用電話、如何開電視等等。
  • 第五階段:自主能力下降
    這個階段的患者仍然可以獨立處理生活日常,但因為記憶力下降問題,自主生活開始變得困難。同時,患者對時間、地點等觀念開始變得模糊,會突然忘記自己身在何方,要去甚麼地方,學習新事物的能力亦會下降。
  • 第六階段:性情大變
    患者於這個階段有機會出現妄想,甚至質疑身邊的照顧者是冒牌貨,錯認鄰居是另一半等等,亦有機會因而性情大變。
  • 第七階段:失去活動能力
    阿茲海默症患者來到這一個階段,會逐漸失去一些基本活動能力,例如進食、行路、說話、站立等等,需要他人協助才可以生活。
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