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不想出門 是內和還是社交恐懼症?

害怕跟人說話,是內向還是社交恐懼?喜歡留在家中,害怕外出,是宅還是社交恐懼?疫情下由於社交隔離,不少人由一開始的不習慣,到享受獨自在家,繼而習慣了與人保持距離。到最後發現,自己好像不太懂與人交流,甚至有點害怕除下口罩見人。不少人開始懷疑,自己是不是得了社交恐懼症?還是只是變得害羞了?

Shot of a senior man looking lonely while celebrating his birthday alone at home.
「其實自己一個更開心」,是內向還是社交恐懼?

要解答這些問題,首先要了解社交恐懼症是甚麼。

社交恐懼症是一種精神障礙,主要分為兩種,廣泛社交恐懼症特定社交恐懼症

廣泛社交恐懼症患者最大的特徵,是擔心別人注視或關注自己,害怕面對不熟悉的人或擔心被人批判。不少人參加重要宴會或需要在重要場合演講時,都會有一種緊張焦慮的情緒,這種情緒住隨住宴會完結或演講結束而消失。但廣泛社交恐懼症患者,幾乎是無時無刻都處於那種緊張焦慮情緒當中,彷彿有鎂光燈24小時照射住自己一樣。所以,他們大多不敢表達自己的意見,亦不喜歡在公眾場合進食。

而且他們會極度擔心自己「出醜」於人前,或因為任何的舉動而引起注意/備受批評。他們內心的緊張焦慮感,有機會誘發恐慌突襲(Panic Attack)。而恐慌突襲的經驗,往往令他們更害怕面對人群,怕自己因為恐慌突襲而出醜、引人注意。久而久之,他們會自動避開讓他產生焦慮的場景。最後,只願意「躲」在自己的房中。

不過,即使只有一個人在房中,不特別焦慮感就會減退。他們有機會開始思考,別人怎樣看待自己不出現的行為,會不會影響別人對自己的印象等等。部分患者更會因此而出現頭暈、嘔吐等身體症狀。

A sad young woman sitting alone in the room
社交恐懼症人士即使只有一個人在房間,亦會想像各種別人對自己的「批判」。

至於特定社交恐懼症患者,只會在特定場合中,例如演講、表演時,出現社交恐懼,更有機會因為恐懼而變得啞口無言。但他們於日常生活中的社交活動中,是完全沒有問題的。

所以,假如你偶爾因為緊張而不敢與人交談,或是只是喜歡留在家,其實不一定是社交恐懼症。

如果你懷疑自己是不是有社交恐懼,可以參考一下以下社交恐懼症的典型特徵:

(心理特徵)

  • 害怕與人眼神對望
  • 與人交談後或相處後,會不斷「賽後檢討」,反覆思考自己有沒有予人壞印象
  • 即使未發生,但會經常幻想各種自己「出醜人前」的情況
  • 試過因為太害怕而爽約,甚至去到會場門口仍折返
  • 出席任何社交場合前都會緊張

(身體特徵)

  • 心悸
  • 流汗
  • 心跳加速
  • 四肢末梢麻痺

社交恐懼症,需要醫治嗎?

「你大膽一點就沒事啦!」、「不用害羞,有甚麼好怕呢?」,有人認為社交恐懼只是小事,要不就一直宅在家,不見人不就可以了嗎?這就大錯特錯了。社交恐懼症與其他情緒精神障礙一樣,需要得到適切治療。社交恐懼症患者基本上無法與人建立你何社交關係,甚至日常生活中,因為焦慮害怕而無法出門上班、上學。有研究指,部分社交恐懼症患者更因為覺得自己是別人的負累,或是擔心別人對自己的批判,而有輕生的念頭。可見社交恐懼症不是可以置之不理的病症。

現時治療社交恐懼症的話,一般會有藥物治療及認知行為治療。當中由於知行為治療副作用風險交低,而且一般三個月左右就會有成效,故多為大眾使用。如果你懷疑自己有社交恐懼症,建議盡早向專科醫生求醫,以免延誤病情,影響日常生活。

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